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Iquitos

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Iquitos, chef-lieu du dpartement de Loreto, fond en 1757 sous le nom de San Pablo de los Napeanos, fut le premier port fluvial de l'Amazone.

L'origine d'Iquitos remonte aux annes 1740, quand le jsuite Jose Bahamonde fonda les hameaux de Santa Barbara de Nanay et Santa Maria de Iquitos sur la rivire Mazan.

Ensuite, les habitants se regrouprent pour aller vers Santa Clotilde, sur la rivire Nanay, o ils fondrent Santa Barbara. Plus tard, ils dcidrent de se dplacer vers les grandes plaines sur les rives de l'Amazone, entre les rivires Nanay et Itaya.

Le dpartement de Loreto, travers par des rivires tumultueuses et au milieu d'une exubrante vgtation, fut habit par de nombreuses tribus nomades et semi-nomades.

Ces peuples, aux langues et coutumes diffrentes, se nourrissaient des fruits de la fort, de la chasse et de la pche. Diverses tribus habitent encore sur les rives de l'Amazone et ses affluents. C'taient les missionnaires qui pntrrent les premiers au plus profond de la fort. Ils fondrent des villages, qui permirent aux tribus sylvicoles de s'adapter au mode de vie occidentale. Avec l'expulsion des jsuites en 1769, il y eut alors un changement dans le style de vie.

Aprs la scession de l'Espagne le commerce entre le Prou et le Brsil augmenta. Iquitos se dveloppa partir de 1880, grce au "boum" du caoutchouc, comme en tmoignent certains btiments que l'on peut encore voir aujourd'hui. C'est en 1936 qu'a commenc l'exploitation ptrolire.

Actuellement on y trouve d'importants projets d'exploitation des ressources forestires et ptrolires.